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window(窗户):古代房屋中的采光通风口

公元4世纪时,罗马人开始把玻璃应用于窗户上。那么,在这之前,房屋的窗户是什么样子的呢?中国人很早就学会了用纸糊窗户,在古装戏中我们常常可以看到用手在窗纸上戳一个洞来偷窥的场景。而在古代西方,窗户是什么也不糊的。那时候,人们为了采光和通气,会在屋顶和墙壁上开凿一些细长的缝隙。长是为了多进光线和空气,窄是为了抵御恶劣天气,还可以抵御敌人的进攻。因此,在北欧语中,人们将这种细长的缝隙称为vindauga,由vind(wind)+auga(eye)构成,字面意思就是“wind eye,风眼”。英语单词window就是由此单词演变而来的。

window:['wɪndəʊ] n.窗户,窗口

该词的英语词源请访问优词词源英文版:window 词源,window 含义。

Wednesday(星期三):北欧神话的主神奥丁

在北欧神话中,奥丁(Odin,古英语为Woden)是阿萨神族的至高神,是诸神之父,世界的统治者。他曾以一人之力冒险闯入冥界,为人类取得古文字,从而拥有大量知识,并因此而失去一只眼睛。

在北欧神话中,奥丁身形高大,身披金甲,骑八足神马,手持名枪“冈尼尔” (Gungnir),居住在“英灵殿”(Valhalla,瓦尔哈拉)中。据说凡是在战争中英勇战死的武士,死后都能进入英灵殿,共同迎接“诸神的黄昏” 中最后的决战。因此北欧武士在战场上都视死如归,以死后能进入英灵殿为荣。

英语中的星期三就是以主神奥丁命名的,英语单词Wednesday来自古英语单词wodnesdaeg,字面意思就是Woden’s day(奥丁之日)。

Wednesday:['wenzdeɪ; -dɪ]n.星期三

wife(妻子):成年女性

英语单词wife现在一般用来表示“妻子”,但在古代,它的本意是woman(妇女)。在一些由它构成的复合词中我们还能看到它的这种含义,如midwife(产婆)、alewife(啤酒店老板娘)、housewife(家庭主妇)、fishwife(卖鱼妇)等。并且,单词woman本身就是由wife+man构成的,原本拼写为wifman。“妻子”之意原本是wife的一个特殊含义,在现代英语中反而成为了它的主要含义。

wife:[waɪf] n.妻子,已婚妇女,夫人

woman:['wʊmən] n.妇女,女性,成年女子

midwife:['mɪdwaɪf] n.产婆,助产士vt.促成,接生

alewife:['eɪlwaɪf] n.啤酒店老板娘,开酒店的女人

fishwife:['fɪʃwaɪf] n.卖鱼妇,说话粗野的女人

wizard(巫师):有智慧的人

美国男子篮球职业联赛NBA球队中有一支球队叫做Washington Wizards,我们大陆翻译为“华盛顿奇才队”。而英语单词wizard在现代英语中一般用来表示男巫、巫师,所以很多人觉得这个翻译准备不够准确,还不如台湾翻译为“华盛顿巫师队”。其实,大陆的翻译并无问题,因为wizard一词的本意就是“奇才、有智慧的人”。它由wise(智慧)+ard(表示人的后缀)构成,表示哲人、贤人、有杰出才能的人。直到16世纪才产生了“巫师”的含义,并一直延续至今。大陆把Wizards翻译为“奇才队”其实比翻译为“巫师队”更加贴切,因为该队名所要表达的是这些队员们技艺超群,而不是拥有巫术。

wizard:['wɪzəd] n.巫师,男巫,奇才adj.男巫的,巫术的

windfall(意外之财):贵族森林中被风吹落的果实

欧洲中世纪时,英国许多土地都掌握在贵族手中,包括大片的森林。这些私人森林专供贵族打猎之用。国王颁布了严厉的法令保护贵族的森林和野兽。平民不能拿走森林的一草一木。只有当风雨来临时,他们才能捡吹落到地上的果子和折断的树枝。所以,愿意为“大风吹落”的windfall就变成了“意外得到的好处”的意思。

windfall:['windfɔ:l] n.意外之财,被风吹落的果实,意外收获

with-:向后,相对,相反

来自PIE *wi-tero: *wi, 分开,词源同with, widow. -ter, 比较级后缀。见withdraw(后撤,取钱),withstand(抵抗)。单词with词义由相对到和的转变可比较单词and.

wack:劣质的

来自wacky的回构词,引申义劣质的。

wacko:古怪的

来自wacky,古怪的。

wacky:古怪的,疯癫的

来自whacky变体,击,打,引申义被打傻的。比较dingbat.

wad:衬料,卷,沓

词源不详,可能来Proto-Germanic*wediz,衣服,衬料,词源同weeds,衣服。引申义卷,沓。

wadding:填料,衬料

来自wad,填料,衬料。

waddle:蹒跚地走

来自wade,跋涉,-le,表反复。引申义蹒跚地走。

wade:走过,跋涉,涉水

来自PIE*wadh,走,词源同invade,evade.

wader:涉禽

来自wade,涉水,引申词义涉禽,水鸟。

wadi:(中东和北非仅在雨后才有水的)干谷

来自阿拉伯语,季节性河流。

wafer:威化饼

来自waffle,华夫饼,用于指一种轻饼干。

waffle:华夫饼,胡扯,唠叨

词源同weave,编织,引申义蜂窝,因这种饼干蜂窝状的外形而得名。

waffle:胡扯,唠叨

拟声词,狗叫,引申义胡扯,唠叨。

waft:漂荡

词源不详,可能来自wave变体,波浪,引申义飘荡。

wag:摇摆

来自PIE*wegh,走,移动,词源同way,wagon。引申义摇摆。